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柠檬杂谈

柠檬为芸香科常绿小乔木,原产喜马拉雅山山麓,不经修剪的植株可高达3至6米。幼叶带明显的红色,以后渐变绿。有些品种的幼枝具有棱;有的品种叶腋间有尖刺。花大,芳香,单生或成簇腋生;花蕾带红色,花瓣上部白色,下部红紫色。果实卵圆形,顶端有一个宽而矮的乳头状突起;8至10瓣;成熟时黄色。有些品种外果皮较厚,中果皮白色,海绵状,基本无味道,是商业果胶的主要来源。种子小,卵球形,端尖;偶有无籽的。果肉味极酸。主要的酸叫柠檬酸,占汁液总量的5%以上。柠檬汁富含维生素C,并含少量维生素B。十字军在巴勒斯坦发现柠檬后,柠檬开始分布至全欧洲。现在,柠檬树在大部分热带及亚热带地区有限度地栽种,地中海沿岸、东南亚和美洲等地都有分布,我国台湾、福建、广东、广西等地也有栽培。商业化种植的柠檬树通常用芽接繁殖,以甜橙、葡萄柚、橘等柑橘属植物实生苗为砧木。气温凉爽稳定的意大利沿海和美国加利福尼亚沿海地区是柠檬的著名产地。一般种植于果园,株距5至8米。通常周年开花,成熟商品果实直径约5厘米。栽种后第3年开始结果,5年后达到商品化果品。平均每棵树年产果1500个。因为柠檬易碰伤,采摘时要戴手套。

15世纪时,欧洲的昌险家们为了追求香料和黄金,纷纷乘帆船横渡海洋去争夺殖民地。可是,在航行途中,海员们常常被一种瘟神似的坏血病侵袭,丧失了成千上万条生命。

1593年,英国死于坏血病的海员有10000多人,西班牙、葡萄牙等国的水手则有五分之四死于坏血病。在这些事件的前后,却发生了另一种奇迹。153年,一些法国探险者在加拿大过冬,他们当中有110人患了坏血病,当地的印第安人告诉他们喝松叶浸泡的水,在绝望中,病员们喝了这种水,居然得救了。

1772年到1775年,英国的库克船长率领船只作第二次远航时,在横渡太平洋的探险中,历时3年,118名船员中只死了1人,原来,库克船长命令船员经常吃泡菜,使船员免受了坏血病之灾。

对坏血病的治疗研究,最早始于英国医生林德,18世纪中叶,他试用新鲜蔬菜、水果和药物等,对患坏血病的水手进行医疗试验。有一次,他在治疗英国“船海五”号船上水手的坏血病时,挑选出一些水手分成6组,采用不同的方法进行治疗,如不同的食品、药物和理疗方法等等。结果出乎意料之外的是,服药的病员竟毫无起色,相反的,食用柠檬一组病员却象服了“仙丹”那样,病魔顿除,很快恢复了健康。

事隔40多年,英国海军采用这种方法,规定水兵入海期间,每人每天要饮用定量的柠檬叶子水。只过了两年,英国海军中的坏血病就绝迹了。英国人由此常用“柠檬人”这个有趣的雅号,来称呼自己的水兵和水手。

为什么蔬菜和柠檬能治疗这种疾病呢?人们首先想到的是,这些食物中必含有维持生命的某种必需物质——维生素。20世纪初,人们推测坏血病是一种维生素缺乏症。到了30年代,人们终于从肾上腺皮质、包心菜、柠檬汁中分离出“已糖醛酸”,弄清了它的化学结构,并确定它是抗坏血酸(即维生素C)的要素,因此人们称它为“神秘的药果”。

柠檬是世界上最有药用价值的水果之一,它富含维生素C、柠檬酸、苹果酸、高量钠元素和低量钾元素等,对人体十分有益。维生素C能维持人体各种组织和细胞间质的生成,并保持它们正常的生理机能。人体内的母质、粘合和成胶质等,都需要维生素C来保护。当维生素C缺少了,细胞之间的间质——胶状物也就跟着变少。这样,细胞组织就会变脆,失去抵抗外力的能力,人体就容易出现坏血病,柠檬还有更多用途,如预防感冒、剌激造血和抗癌等作用。

柠檬果汁是一种鲜美爽口的饮料,其制作十分简单方便,直接用鲜果压榨出果汁,再配以糖、冰块、冰水,搅拌后即可饮用。那淡淡的酸甜,幽幽的清香直沁人心脾,令人心神清爽,唇齿留香。目前,柠檬果汁已被世界各地的人们所接受。