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柠檬的传说

英国水兵和船员——血管里涌流的都是“柠檬血”

与第一个吃螃蟹的人慑于螃蟹的张牙舞爪其貌不扬一样,第一个吃柠檬的人,也一定是谨小慎微诚惶诚恐。可他后来却越吃越津津有味,越吃越感到非吃不可了。

18世纪中叶,正当英国海上贸易发展的黄金时期,一场致命的坏血病灾难突如其来,疯狂地袭击了海上贸易船队,船员们或相继身患沉疴暴病不起,或望而生畏不敢出海。面对这一举国忧虑的深重危机,船医林达(James Lind)经潜心研究和临床试验,终于发现船员是因为体内缺乏一种生理活性物质——维生素C(时称抗坏血酸)而致病,并发现柠檬因其富含抗坏血酸,而能很好地预防和治疗这种疾病。林达将这一发现以论文《论坏血病》呈给英国皇家科学院,引起了皇室和民间的高度重视,在航海界和社会各界形成了一股普及食用柠檬的热潮,由此而遏制了坏血病灾难,拯救了英国的海上贸易和扩张大业。此后,英国航海业便有了一条不成文的规矩:船队必须按人头和航行时间计划,带够足量的柠檬才能出海。

美国加州淘金者——柠檬等值于黄金

一个世纪以后,美国当时的蛮荒之地加利福尼亚州因发现了大金矿,而以“黄金州”闻名于世。一时欧美人口大量涌入,掀起了美国史上有名的西部淘金热,造成蔬菜和水果奇缺,坏血病灾难随之骤然袭来,给淘金者带来致命威胁。一些人听说了林达的《论坏血病》,便毅然放弃了淘金求富的初衷,转而投入柠檬的种植经营,使柠檬在加州得到了迅速食用普及,从而遏制了坏血病灾难,把加州的淘金业,从一场与英国海上贸易业同样的灾难中拯救了出来,加州的柠檬产业也与淘金业获得了同步发展。如今加州的柠檬生产及其加工在全美占有很大的比重,就是那时开始打下的基础。

现在的安岳柠檬主栽品种尤力克,正是从美国加州引进的。